【ハウステンボス売却】

7月26日

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この雨でようやく本当の梅雨明けだ

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救世主と呼ばれた澤田社長だったが・・

本業のHISもコロナで大打撃

「HIS」がハウステンボスを売却へ…50億円と共に消えたカジノ誘致の夢

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売却が決まったハウステンボス(2020年7月撮影)/(C)共同通信社
売却が決まったハウステンボス(2020年7月撮影)/(C)共同通信社

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 旅行大手エイチ・アイ・エス(HIS)は、傘下のテーマパークであるハウステンボス(HTB、長崎県佐世保市)を香港の投資会社などに売却する。売却額は数百億円程度。ハウステンボスは売却後も営業を続ける。

ハウステンボスは1992年に開業し、今年3月に開業30周年を迎えた。だが、バブル崩壊で入場者が伸び悩み、2003年に経営破綻。野村ホールディングス傘下の投資会社の支援を経て、10年にHISと九州電力やJR九州など地元企業5社が買収した。

HISの創業者、澤田秀雄氏(71)は、ハウステンボス内に住み込み、ユニークな企画を次々と打ち出して再建を果たして“救世主”と呼ばれた。HTBの社長になった澤田氏は「カジノに挑戦したい」と発言。再建策の中心にカジノを据えた。カジノ誘致に成功した場合、「来場者が年間100万~200万人増加する」と試算した。

澤田氏が掲げたIR(カジノを含む統合型リゾート施設)誘致の目玉は、世界初となる海中カジノだった。海面下の壁を大型の強化ガラスで造った特別施設。海中を泳ぐ魚をながめながらゲームを楽しむことができる――との触れ込みだった。建設場所はHTBが面している大村湾を想定していた。

■50億円の詐欺被害でIR計画が頓挫

しかし、この計画は挫折する。澤田氏が50億円の詐欺被害に遭ったからだ。

18年2月、金(ゴールド)に裏付けられた電子通貨、テンボスコインを企画した際、金(ゴールド)の調達を一手に引き受け、澤田氏が高く評価していた金取引会社の社長である石川雄太氏が、こんな話を持ちかけられた。

「リクルート創業者の江副浩正氏が安定株主対策として預けた株式が財務省に大量に保管されている。財務省とリクルートの承諾があれば、ワンロット50億円といった大口に限り、市価の1割引で手に入る」

瞬時に5億円の利益がもたらされる、というオイシイ話である。

冷静に考えれば眉唾モノだと直ぐに気付くはずだ。よほど“詐欺師”たちのセールストークがうまかったのか、石川社長はワンロットの購入を決め、澤田氏に相談。50億円の資金提供を受けた。

当然のことだが、リクルート株式が購入できるはずもなく、50億円は闇に消えてしまった。

澤田氏は、自分が保有するHIS株120万株を、およそ53億円で売却。損失を穴埋めした。その後、事件の責任を取り、19年5月、HTB社長を引責辞任。カジノ誘致の熱情は、うたかたの夢と消えた。

コロナ禍で主力の海外旅行需要が“蒸発”

“救世主”と呼ばれた澤田社長だったが…(C)共同通信社
“救世主”と呼ばれた澤田社長だったが…(C)共同通信社

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 長崎県と佐世保市は、HTBの一角にIRの誘致を目指しており、今年4月、県がIR整備計画を国に申請した。市が仲介する形で、IR事業者が205億円で、HTB内の土地を買収することで合意した。

長崎県のIR概要によると、カジノオーストリアインターナショナルジャパンが中核事業者となり、2027年秋ごろに開業の予定。初期投資額は4383億円、年間673万人の来場を見込む――とあった。

ところが、この計画は疑問符だらけ。実際に資金の出し手はどこだという“金主”の企業名が明らかになっていないし、この計画に融資する銀行も不明だ

肝心要のHISは、コロナ禍で主力の海外旅行の需要が蒸発し、業績が急激に悪化した。2022年4月期中間決算の純損益は過去最大(最悪)の269億円の赤字だった。HTBの敷地をIR用地として205億円で売却することを想定していたが、IRの誘致そのものが厳しくなってきており、用地の売却も実現するかどうか分からない。

最後の手段として株式の66.7%を保有するHTBそのものを手放し、手持ち資金を確保することにした。日々の糧(かて)もままならないのに、カジノなどというバラ色の夢を追いかけていられなくなったのだ。

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