【イチローと新庄】

12月20日(日)

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きょうの記事

昔し新庄の名言で

記録はイチロー君、記憶は僕に と言っていたな

【メジャーの旅】新庄剛志氏、イチロー氏とは不思議な縁 

なにも1年とは言わない。1試合でも1打席でも見たかった。だが、ファンの希望と裏腹にどの球団からもオファーなし。元日本ハム・新庄剛志氏(48)が現役復帰を断念し、新たな挑戦を始めることを明かした。

2000年オフに阪神からFAでメッツ移籍。翌01年マリナーズのイチロー外野手より1日遅れでデビュー。もしメ軍の開幕戦がマ軍より早く行われていたら、大リーグ史上初の日本人野手はイチローでなく、なんと新庄だったかもしれない。

メジャーで通用するはずがないと言われながら、主砲マイク・ピアザに並ぶ最多の11勝利打点。日本人として初の4番も任された。また、10本塁打中9本を他人のバットで打つなど、自分の道具にこだわるイチローとは真逆の奔放さを見せた。

02年ジャイアンツ移籍1年目にリーグ優勝。ワールドシリーズに日本人として初出場し、第1戦で初ヒットも記録。ちなみに、将来殿堂入りが確実視されるイチローは19年プレーして一度も大舞台の経験なし。新庄の強運ぶりが伺える。

また、主にセンターを守っては01年メ軍で球団新人記録更新の12補殺をマーク。02年ジ軍時代はレフトにあの通算本塁打記録保持者のバリー・ボンズを従えた。マ軍で言えば、イチローとケン・グリフィー・ジュニアのような関係だ。

04年日本球界に復帰し、06年日本ハムの日本一を花道に34歳の若さで現役引退。さらに球界に別れを告げ、インドネシアのバリ島へ移住。メジャー同期のイチローが45歳までプレーを続けたのに比べ、あまりに短い野球人生だった。

しかし、このほど15年ぶりにトライアウトを受験し、現役復帰に挑戦。もし来年49歳でカムバックしたら、日本プロ野球史上最年長野手になるところだった。現役時代、「最低50歳まで現役」と言いながらかなわなかったイチローも内心ビックリしたに違いない。

今年2月に学生野球資格回復を認められたイチローが、先頃智弁和歌山高を臨時指導。それに対し、新庄がインスタグラムにつづった「次なる挑戦」とは? 今後も2人は不思議な縁でつながっていくのだろうか。 (大リーグ評論家・福島良一)

 

本日の逸品

宮城県産

活〆鮎魚女(あいなめ)関西名 あぶらめ

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鮎魚女の季節は未だ早いですが

骨切をして焼き霜造りで供します!